Itt van a négy hely, ahová a NASA aszteroid szondája szállhatott - BGR

A NASA OSIRIS-REx űrhajója jelenleg a Bennu néven ismert aszteroida körül halad. Hónapok óta fényképeznek és az aszteroida felületét söpörték, hogy jobban megértsék azokat a veszélyeket, amelyekkel a szonda szembesülhet, amikor végül a földre kerül.

Most, miután letapogatta e hatalmas szikla minden négyzetcentiméterét, a NASA szűkítette a lehetséges leszállási helyeket csak négy jelöltnek . A négy pont mindegyike viszonylag vonzó, kevés nagy törmelékkel, de a tudományos csapatnak még kell tennie a munkát, mielőtt az utolsó hívást kezdeményezheti.

Amikor a küldetés indult először, a NASA gondolta jól mentek a dolgok. a haladást gyorsabb, mint ők. Amikor a szonda elérte Bennu, ő fedezte fel, hogy a kisbolygó valójában sokkal „rendetlen”, mint sejteni lehetett, a törmelékkel teleszórt egész felületén. Ez komplikálja a keresést egy megfelelő érintkezés helyén.

A végső cél mindig az asteroid anyagmintáinak kinyerése és a Földre küldése volt. Az űrhajó mintagyűjtő rendszerének követelményei miatt nehéz kiválasztani, hol kell ezt a mintát venni. Az anyagnak egy hüvelyknél kisebbnek kell lennie, különben a szonda nem fogja tudni elkapni, de úgy tűnik, hogy a négy lehetséges leszállási hely megfelelő anyagot kínál.

"Tudtuk, hogy Bennu meglepni szándékozik minket, ezért felkészültek vagyunk mindenre, amit megtalálunk" - mondta Dante Lauretta, az OSIRIS-REx nyomozó. "Mint minden feltárási misszióban, az ismeretlennel való foglalkozás rugalmasságot, erőforrásokat és találékonyságot igényel. Az OSIRIS-REx csapata bemutatta ezeket az alapvető jellemzőket, hogy legyőzze a váratlan eseményeket a Bennu-találkozó során. "

Innentől kezdve a csapat ketté szűkíti a kiválasztást, majd repül át a helyszínen, hogy kiválassza a mintagyűjtő helyet. . Ez a manőver csak a következő évben fog megtörténni, és a Földre való visszatérés további három évig tart, tehát legkorábban az 2023 év vége előtt nem kapunk Bennu aszteroidát.

Ez a cikk először (angolul) jelent meg BGR